Vous arrive-t-il souvent, au retour d’une séance  photo ou d’un voyage, de télécharger vos photos puis de commencer immédiatement à supprimer les photos ratées ?

Si le fait de se débarrasser d’une image floue peut vous faire gagner de l’espace disque, je trouve que la suppression peut parfois faire plus de mal que de bien. Si j’avais supprimé mes images tout de suite, je n’aurais jamais créé cette photo.

Au début du mois, j’ai fait un voyage pour photographier des chevaux sauvages. J’ai l’habitude de faire ce genre de voyage plusieurs fois par an pendant la saison chaude. Les chevaux sauvages sont l’une de mes passions.

Lors de mon dernier voyage, j’ai visité une île où les chevaux survivent grâce aux dunes et à la forêt maritime. Ils se rendent souvent sur la plage de sable. Si vous savez où chercher, vous pouvez même les surprendre en train d’aller à l’eau.

Grâce à des années d’expérience et de compréhension du comportement des chevaux sauvages, je peux dire quand ils sont susceptibles d’aller se baigner.

La raison pour laquelle les chevaux vont dans l’eau est pour se rafraîchir et utiliser les effets naturels de l’eau salée pour éliminer les parasites.

Étant sauvages, ils sont tout aussi gênés par les mouches, les tiques et les moustiques que je le suis lorsque je les photographie.

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En cette occasion particulière, plusieurs hardes de chevaux se sont redu sur la plage et se sont mis à se battre pour le meilleur territoire.

C’est une toute autre histoire, mais il est important de noter qu’avec toutes les bagarres et les affrontements tendus, les chevaux étaient surchauffés par le soleil chaud d’été.

Ils s’agitent, donnent des coups de pied et des coups de queue, mais ils sont aussi assaillis par les insectes. La bande de chevaux qui gagne la plage gagne aussi le droit à l’eau tant convoitée.

Sachant cela, je les ai suivis sur plusieurs kilomètres le long de la plage pendant que les bandes se battaient. Finalement, après quelques simulacres de charges et d’affrontements, les perdants se sont éloignés.

Il n’a pas fallu beaucoup de temps pour que les vainqueurs  tourne le regard vers le rivage. Le moment tant attendu était arrivé. Toute la troupe, poulain y compris, est entrée dans l’océan.

Pour capturer ce moment inédit, j’étais prêt. Mon appareil photo était réglé sur une vitesse d’obturation élevée pour figer l’action, sur une mise au point continue et sur une prise de vue en rafale pour un maximum d’images par seconde.

D’habitude, lorsque les chevaux vont dans l’eau, ils y plongent jusqu’à la cheville, s’éclaboussent un peu et ressortent aussitôt. Alors que je les regardais, ils s’enfonçaient de plus en plus dans l’océan, les vagues s’écrasant sur eux, pour mon plus grand plaisir.

J’ai regardé mon groupe et j’ai demandé : « Qui veut faire des photos de folie et ne craint pas de se mouiller ? ». Nous avons tous laissé tomber nos sacs et ceux qui avaient des baskets les ont laissés et nous sommes partis avec nos téléobjectifs de plus de 500 mm pour se donner une certaine distance de sécurité, on a pataugé dans l’eau pour avoir la perspective ultime et un premier plan d’eau.

Les chevaux se gambadaient dans l’eau comme des jeunes. Certains se tenaient immobiles, l’eau leur arrivant à la poitrine ou au garrot, et s’arc-boutaient alors que les vagues s’écrasaient sur eux. le claquement des vagues qui s’écrasaient sur la plage, les chevaux qui éclaboussaient et les bruit des appareils photo rendaient l’air électrique.

Photographier les chevaux dans l’eau de cette façon a été une expérience extraordinaire que je n’oublierai jamais. Après des années d’étude et de création d’art équin à partir de chevaux sauvages, je ne les avais jamais vus plonger dans l’océan aussi longtemps ou nager aussi profondément.

Une fois à la maison, j’avais des centaines d’images à regarder. Comme j’avais d’autres projets sur lesquels je devais travailler et que j’ai la mauvaise habitude de conserver mes photos, je n’ai supprimé aucune photo nette de cette journée.

Quelques semaines plus tard, alors que je m’asseyais pour les regarder avec un regard nouveau, j’ai remarqué quelque chose d’intéressant.

À l’arrière-plan d’une série de photos, un cheval galope à travers le cadre, créant une énorme éclaboussure dans son sillage. Je photographiais d’autres chevaux qui se tenaient là, mais il courait juste derrière eux, parfaitement cadré.

Sur la plupart des photos, il était masqué par les autres chevaux, puis il disparaissait sur la gauche. Si j’avais supprimé tout de suite les photos que je trouvais moins impréssionnantes, je ne l’aurais jamais remarqué.

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Par curiosité et par intuition, j’ai ouvert toutes les photos où le cheval courait dans Photoshop. J’ai recadré et découpé tout ce qui n’était pas lui.

J’ai été choqué de constater que, tel un puzzle, je l’avais parfaitement au galop, les oreilles en avant, la crinière au vent, et l’océan surgissant autour de lui alors qu’il courait dans l’eau.

Avec de la patience, assez de café et de bonnes connaissances en montage, je pouvais masquer et assembler les pièces en une œuvre d’art numérique qui capturait ce moment caché. Je me suis lancé dans ma quête, déterminé à la mener à bien.

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Après environ 5 heures de masquage minutieux, d’estampage par clonage et de correction de la crinière avec l’outil d’effacement de l’arrière-plan, j’ai obtenu un énorme fichier qui m’a totalement surpris.

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La leçon à tirer est que vous devez conserver vos photos  ; vous pourriez bien y trouver un trésor caché.

Ceci étant dit, je tiens à préciser qu’en tant que photographe animalier, je suis prudent avec les montages artificiels. Je préfère garder les choses naturelles telles que je les ai vues.

Je ne cache pas qu’une de mes photos peut être considérée comme ayant été retouchée par Photoshop, par exemple un mélange d’heures bleues pour la voie lactée.

Je considère cette photo de cheval sauvage comme une œuvre d’art numérique ou un puzzle photographique, si vous voulez, qui n’est pas moins artistique qu’une photo prise isolément, mais simplement différente. Je suis très satisfait du résultat et c’est ce qui devrait vous motiver plutôt que les critiques des autres.

En conservant vos photos supplémentaires, vous pouvez également résoudre des problèmes courants. Si vous photographiez des personnes et que, sur une image, leurs yeux sont fermés ou qu’elles ont une expression loufoque, vous pouvez emprunter cette zone à une photo située quelques images avant ou après.

Les images qui sont nettes et bien exposées, mais qui ne sont pas aussi bonnes, peuvent servir plus tard. Les textures et les ciels peuvent être utiles pour de futurs projets.

Que pensez-vous de la conservation de photos ? Avez-vous déjà utilisé une photo pour en sauver une autre ? Avez-vous déjà créé une photo puzzle comme je l’ai fait avec le cheval sauvage ? Dites-le-moi en commentaires.

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